WhatsApp limita reenvío de mensajes para combatir noticias falsas

WhatsApp (propiedad de la red social Facebook) decidió extender a todos los usuarios en el mundo, una disposición en su política de uso que hasta ahora existía únicamente en la India, lo que hará más difícil difundir mensajes de forma masiva y evitar noticias falsas.

Desde la semana pasada, la aplicación de mensajería limitará los reenvíos de mensajes a cinco usuarios. La medida ya estaba vigente en India desde que la circulación de acusaciones falsas a través de la plataforma provocó una ola de violencia en ese país. Ahora, el límite de cinco reenvíos se extiende al resto del mundo.

La limitación del número de recipientes de mensajes reenviados de WhatsApp a un máximo de cinco personas también puede contribuir a evitar la manipulación de información en las elecciones.

Los gobiernos de todo el mundo están considerando leyes y controles contra las noticias falsas a raíz de la presunta interferencia rusa en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016 y el aumento del discurso de odio. En las elecciones presidenciales de Brasil, por ejemplo, el 46% de los votantes utilizó WhatsApp para leer noticias, mucha de las cuales eran falsas y con duras acusaciones a Fernando Haddad del PT y a su contrincante Jair Bolsonaro, según una investigación de Folha de S. Paulo.

Linchamientos en India

En la India, cinco personas fueron linchadas después que en las redes sociales se difundieran rumores de que esos sujetos eran traficantes de niños. Esta fue la última de una serie de linchamientos vinculados a mensajes falsos en las redes sociales que han dejado atónitos a los funcionarios que luchan por controlar la creciente violencia.

Desde mayo de 2018, más de una docena de personas han sido asesinadas en la India en una avalancha de violencia alimentada principalmente por el servicio de mensajería de WhatsApp. La violencia ha sido provocada, en gran parte, por los habitantes de las zonas rurales, algunos de los cuales pueden estar utilizando teléfonos inteligentes por primera vez. Provocados por los falsos reportes de las redes de tráfico de niños o de traficantes de órganos, han atacado a inocentes transeúntes y los han golpeado hasta la muerte.

La distribución de noticias falsas ha sido un flagelo en la India | Foto: Getty Images

La difusión de noticias falsas, un flagelo global, ha sido particularmente perniciosa en India, donde legiones de usuarios nuevos e inexpertos envían miles de millones de mensajes al día a través de WhatsApp, que tiene más de 200 millones de usuarios, su mercado más grande.

Mientras el gobierno del país sopesa qué hacer, las autoridades locales se han visto obligadas a abordar las “fake news” de la mejor manera posible, emitiendo advertencias y empleando métodos de baja tecnología como la contratación de artistas callejeros y “cazadores de rumores” para crear conciencia pública. Uno de esos “cazadores” fue asesinado por una multitud en el estado oriental de Tripura.

“Estamos tratando de contrarrestar la desinformación mediante campañas agresivas en las redes sociales, WhatsApp y los canales de televisión locales”, comentó M. Ramkumar, el superintendente de la policía en Dhule, un distrito en el oeste de la India. Fue allí donde cinco mendigos fueron golpeados hasta la muerte por aldeanos que pensaban que eran jóvenes secuestradores.

“Queremos transmitir el mensaje de que todos los rumores son falsos, no deberían caer en ellos”, manifestó Ramkumar.

Una lucha global contra las noticias falsas

Recientemente, el equipo de WhatsApp, ha introducido una nueva función que permite a los administradores de grupos qué miembros pueden publicar mensajes. La empresa también ha aplicado el marcaje de mensajes que han sido reenviados.

A diferencia de Facebook, donde los usuarios pueden ser rastreados y a los que se les puede cerrar su cuenta por publicar contenido que viole los estándares, el contenido en WhatsApp es más difícil de controlar porque sus mensajes están encriptados entre los usuarios. Aún así, los críticos dicen que puede y se debe hacer más en un país donde cientos de miles de personas se conectan por primera vez.

Mientras tanto, Google anunció que expandirá un programa existente para periodistas en la India que ayudaría a capacitar a 8.000 reporteros, en siete idiomas, y así detectar las noticias falsas que se generan en el “ecosistema de desinformación específico” del país, según cuenta Irene Jay Liu, directora de Google News Lab para la región Asia-Pacífico.

Es por eso que desde hace un tiempo la aplicación ha sumado diferentes herramientas para combatir la desinformación que surge cada vez que se reenvía cualquier mensaje que se recibe sin verificar (o al menos dudar) si los datos son ciertos o son noticias falsas. En este sentido, desde hace un tiempo ya cada vez que un mensaje es reenviado, aparece una etiqueta con esta leyenda para que el usuario esté al tanto de que el texto no fue creado originalmente por el emisor.

 

Con información de Infobae y RT


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LachToday.com

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