OMS: Uno de cuatro centros de atención médica carece de servicios básicos

Uno de cada cuatro centros de atención de salud en el mundo carece de servicios básicos como el agua, lo que afecta a más de 2 mil millones de personas, según un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa Conjunto de Monitoreo de Unicef para el Suministro de Agua, Saneamiento e Higiene (JMP, por sus siglas en inglés).

El informe de la OMS/UNICEF es la primera evaluación global integral de agua, saneamiento e higiene (WASH, por sus siglas en inglés) en instalaciones de atención médica. También encuentra que uno de cada cinco centros de atención médica no tiene servicio de saneamiento, lo que afecta a 1.500 millones de personas. El informe revela además que muchos centros de salud carecen de instalaciones básicas para la higiene de las manos y la segregación y eliminación seguras de los desechos de atención de salud.

Estos servicios son cruciales para prevenir infecciones, reducir la propagación de la resistencia a los antimicrobianos y brindar atención de calidad, especialmente para un parto seguro.

Los servicios de agua, saneamiento e higiene en los establecimientos de salud son los requisitos más básicos de prevención y control de infecciones y de atención de calidad. Son fundamentales para respetar la dignidad y los derechos humanos de todas las personas que buscan asistencia médica y de los propios trabajadores de la salud. Llamo a las personas de todas partes para apoyar la acción de WASH en todos los centros de atención médica. Esto es esencial para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible“, dijo António Guterres, Secretario General de la Organización de las Naciones Unidas.

El informe encontró que solo la mitad (55%) de las instalaciones de atención médica en los países menos desarrollados tenían servicios básicos de agua. Se estima que uno de cada cinco nacimientos en todo el mundo tienen lugar en dichos países y que, cada año, 17 millones de mujeres en estos países dan a luz en centros de salud con agua, saneamiento e higiene inadecuados.

En el informe “Agua, saneamiento e higiene en los centros de atención de salud: pasos prácticos para lograr un acceso universal a la atención de calidad”, los investigadores de la OMS y UNICEF señalan que más de un millón de muertes cada año se asocian con nacimientos en entornos insalubres. Las infecciones representan el 26% de las muertes neonatales y el 11% de la mortalidad materna.

En la Asamblea Mundial de la Salud de 2019 que se celebrará en mayo, los gobiernos debatirán una resolución sobre el agua, el saneamiento y la higiene en las instalaciones de atención médica que fue aprobada por unanimidad por el Consejo Ejecutivo de la OMS a principios de este año.

De acuerdo con UNICEF, 7.000 bebés recién nacidos murieron cada día en 2017, principalmente debido a enfermedades prevenibles y tratables que incluyen infecciones como la sepsis.

Otros datos del informe

El problema es particularmente común en África, pero hay mucha variación en el continente. Por ejemplo, en Namibia, solo el 1% de las instalaciones de atención médica no tienen servicio de agua, mientras que en Liberia, más de la mitad de las instalaciones no tienen servicio. Varios países no africanos también tienen un desempeño deficiente con esta medida, incluido Myanmar, donde el 27% de las instalaciones de atención médica carecen de servicio de agua, y Perú, es del 18%.

El jabón también es escaso. Uno de cada seis centros de atención médica cubiertos por el informe no tiene servicio de higiene de manos, lo que significa que no solo no hay agua y jabón, sino que tampoco está disponible el desinfectante para manos a base de alcohol.

• Y hay una grave falta de baños. Uno de cada cinco centros de atención médica, incluido casi uno de cada diez hospitales, no tiene inodoros más allá de las instalaciones rudimentarias, como las letrinas de pozo y las letrinas de cubo. Esto significa que más de 1.500 millones de personas reciben atención en centros de salud con estas afecciones.

• La eliminación de residuos también es un desafío. En 30 países, más de la mitad de las instalaciones sanitarias carecen de servicios básicos de gestión de residuos, lo que significa que los residuos infecciosos no se tratan y eliminan de forma segura.

Todo esto contribuye a la mortalidad tanto materna como infantil. Los autores del informe estiman que cada año 17 millones de mujeres en los países más pobres del mundo dan a luz en centros de salud con agua, saneamiento e higiene inadecuados. Esto aumenta la posibilidad de infecciones mortales tanto en la madre como en el recién nacido.

Con información de la Organización Mundial de la Salud


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