La solución de Google para Internet en África: Globos

Llevar Internet rápido y generalizado al África rural ha resultado desconcertante para las empresas que lo han intentado, y en gran parte ha fracasado, con estrategias que van desde aviones no tripulados hasta satélites. Ahora, una compañía hermana de Google dice que tiene la respuesta: globos.

Loon, que salió del laboratorio de innovación X de Google en julio, se está asociando con Telkom Kenya Ltd. para construir una red de globos de alto vuelo para conectar a las personas en el país de África oriental a partir del próximo año. El premio para Alphabet Inc., el padre de Google, es la oportunidad de beneficiarse de la publicidad y otros negocios vinculados a llevar la web al África subsahariana, donde cientos de millones de personas carecen de acceso a la red.

Lanzamiento del globo | Imagen: Loon

El proyecto de Loon en Kenia se basa en la tecnología utilizada para conectar temporalmente a las personas en Puerto Rico después de que el huracán María el año pasado afectara las fuentes de alimentación y el servicio telefónico. En Kenia, Loon dice que comenzará con aproximadamente una docena de globos, suficientes para cubrir aproximadamente el 10% del país, y calcular cuántos más se necesitan. La empresa ha comenzado a trabajar con el operador para instalar estaciones terrestres en Nairobi y en la ciudad de Nakuru en las tierras altas del oeste que enviarán señales a los globos.

“Estamos convirtiendo lo que hemos estado trabajando durante los últimos seis años en una operación comercial”, dice el Director Ejecutivo de Loon, Alastair Westgarth. “Hemos demostrado que podemos hacerlo a escala”.

¿Cómo funcionan los globos de Loon?

Los globos dirigibles en forma de calabaza, casi tan grandes como la burbuja sobre una cancha de tenis, ascienden unos 20 kilómetros hacia la estratosfera, por encima de los aviones, pájaros y tormentas. Westgarth dice que cada uno lleva “varias decenas de kilos” de enrutadores, relés, baterías, antenas y otros equipos electrónicos, y puede servir a 5.000 kilómetros cuadrados (1.930 millas cuadradas) de tierra, o 30 veces el área de una torre de telecomunicaciones.

Una estación de comunicación terrestre | Imagen: Loon

Las señales se transmiten a los globos, que pueden retransmitirlos a los dispositivos que se encuentran debajo o pasarlos a otros globos. Los globos tienen paneles solares para recargar sus baterías y pueden permanecer en el aire durante varios meses antes de que deban bajarse para su mantenimiento. Loon se niega a revelar los costos, pero dice que la tecnología es mucho más barata que construir líneas eléctricas y torres para llegar a áreas escasamente pobladas en terrenos de difícil acceso.

El diseño coloca un globo dentro de un globo. La bolsa exterior está inflada con helio para proporcionar sustentación, y la interior está llena de aire, que es más pesado, que se agrega o libera para controlar la altitud. Loon puede afinar la ubicación de un globo elevándolo o bajándolo para atrapar los vientos que se mueven en diferentes direcciones en varias capas de la estratosfera.

Un globo dentro de un globo | Imagen: Loon

Loon fue concebido para crear una red global de “torres celulares flotantes en el cielo“, como dijo la compañía que podría convertirse en un negocio multimillonario. Pero el año pasado, Alphabet desechó los planes para cubrir el mundo, centrándose en cambio en pequeñas cantidades de globos en determinadas regiones para acelerar la comercialización.

Un proyecto piloto en Indonesia muestra cómo incluso esas ambiciones reducidas pueden ser un desafío. Después de una prueba en 2016, se cancelaron nuevos lanzamientos para atender las inquietudes planteadas por los controladores de tránsito aéreo.

Lugar de lanzamiento | Imagen: Loon

Otras iniciativas

Loon y Google se unen a una larga línea de proyectos ambiciosos destinados a ayudar a los africanos marginados. En junio, Facebook Inc. abandonó un programa para construir aviones no tripulados del tamaño de un avión de pasajeros para entregar Internet porque las normas mundiales de aviación y espectro no son compatibles con el sistema. En cambio, la empresa ha dicho que trabajará con socios como Airbus SE en la conectividad a gran altitud.

En 2016, Facebook tuvo que abandonar un esfuerzo por proporcionar internet a través de satélites cuando un cohete SpaceX que llevaba la plataforma explotó en el lanzamiento, pero la compañía está trabajando en otro programa satelital. Y el propio SpaceX planea lanzar más de 4.000 satélites de órbita baja para construir una red global de banda ancha, una iniciativa que costará miles de millones.

Los transportistas también están tratando de solucionar problemas como la falta de poder rural, con éxito mixto. Vodacom Group Ltd. ha construido estaciones base con energía solar y torres de teléfonos celulares en la República Democrática del Congo, Mozambique y Lesotho.

Google, a través de Loon está apostando a que su proyecto de Kenia puede ser replicado en otros lugares. Westgarth dice que está en contacto con países de África, América Latina y Asia sobre acuerdos similares, que según él puede llevar a una operación global rentable.

“Cuando empezamos a hablar con clientes potenciales, la cantidad de operadores africanos que querían una asociación era enorme“, dice Westgarth. “Por mucho que queramos hacer algo bueno por las personas, somos un negocio y queremos ser un negocio rentable”.

 

Bloomberg


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LachToday.com

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2 Responses

  1. noviembre 19, 2018

    […] Te puede interesar > La solución de Google para Internet en África: Globos […]

  2. noviembre 19, 2018

    […] Te puede interesar > La solución de Google para Internet en África: Globos […]

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