La humanidad está bajo una seria amenaza

La humanidad está en peligro debido a la aceleración del deterioro de los sistemas de soporte de vida natural de la Tierra, hand advertido científicos del mundo al anunciar los resultados de la revisión de salud planetaria más exhaustiva jamás realizada.

De acuerdo con el Informe de Evaluación Global de las Naciones Unidas, desde los arrecifes de coral que oscilan debajo de los océanos hasta las selvas tropicales que se secan en sabanas, la naturaleza se está destruyendo a una tasa de diez a cientos de veces más que el promedio de los últimos 10 millones de años.

La biomasa de los mamíferos silvestres ha disminuido en un 82%; los ecosistemas naturales han perdido aproximadamente la mitad de su área y un millón de especies están en peligro de extinción, todo en gran parte como resultado de acciones de la humanidad, según el estudio, recopilado durante tres años por un equipo de más de 450 científicos y diplomáticos.

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La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza estima que una cuarta parte de los mamíferos y más de dos quintas partes de los anfibios están en peligro de extinción
Gráfico: The Guardian

Dos de cada cinco especies de anfibios están en riesgo de extinción, al igual que un tercio de los corales formadores de arrecifes, mientras que otros animales marinos disminuyen cerca de un tercio.

El panorama para los insectos, que es crucial para la polinización de las plantas, es menos claro, pero las estimaciones conservadoras sugieren que al menos el 10% está en peligro de extinción y en algunas regiones, las poblaciones han caído drásticamente.

En términos económicos, las pérdidas son asombrosas. La pérdida de polinizadores ha puesto en riesgo hasta $ 577.000 millones de producción agrícola, mientras que la degradación de la tierra ha reducido la productividad del 23% de la tierra global.

Foto: AFP

Los autores señalan que los impactos en la humanidad, incluida la escasez de agua dulce y la inestabilidad climática, ya son “siniestros” y empeorarán sin medidas de remediación drásticas.

“La salud de los ecosistemas de los que nosotros y otras especies dependemos se está deteriorando más rápidamente que nunca. Estamos erosionando los fundamentos de las economías, los medios de subsistencia, la seguridad alimentaria, la salud y la calidad de vida en todo el mundo”, dijo Robert Watson, presidente de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (Ibpes). “Hemos perdido el tiempo. Debemos actuar ahora“.

La advertencia fue inusualmente severa para un informe de la ONU que debe ser acordado por consenso en todas las naciones. Cientos de científicos han recopilado 15.000 estudios académicos e informes de comunidades indígenas que viven en la primera línea del cambio. Se basan en la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio de 2005, pero van mucho más allá al observar no solo un inventario de especies, sino la red de interacciones entre la biodiversidad, el clima y la humanidad.

El informe muestra una imagen de un planeta en el que la huella de la humanidad es tan grande que deja poco espacio para cualquier otra cosa:

  • Tres cuartas partes de toda la tierra se ha convertido en campos de cultivo, cubiertos por concreto, tragados por embalses o alterados significativamente.
  • Dos tercios del medio marino también han sido modificados por piscifactorías, rutas marítimas, minas submarinas y otros proyectos.
  • Tres cuartas partes de los ríos y lagos se utilizan para cultivos o ganado.
  • Como resultado, más de 500.000 especies tienen un hábitat insuficiente para la supervivencia a largo plazo. Muchos están en camino de desaparecer en décadas.

La agricultura y la pesca son las principales causas del deterioro. La producción de alimentos ha aumentado dramáticamente desde la década de 1970, lo que ha ayudado a alimentar a una creciente población mundial y ha generado empleos y crecimiento económico. Pero esto ha tenido un alto costopara la humanidad.

La industria cárnica tiene un impacto particularmente fuerte. Las áreas de pastoreo de ganado representan aproximadamente el 25% de las tierras sin hielo del mundo y más del 18% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. La producción de cultivos utiliza el 12% de la tierra y menos del 7% de las emisiones.

El estudio muestra una imagen de lo sofocante que ha sido el hombre en todo el planeta, ya que una pequeña gama de cultivos comerciales y ganado de alto valor están reemplazando a los bosques y otros ecosistemas ricos en naturaleza. Además de erosionar el suelo, lo que provoca una pérdida de fertilidad, estos monocultivos son más vulnerables a las enfermedades, la sequía y otros impactos de la degradación del clima.

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Foto: AFP

En términos de hábitats, la pérdida más profunda es de humedales, que se han drenado en un 83% desde 1700 con un impacto en la calidad del agua y las aves.

Los bosques están disminuyendo, particularmente en los trópicos. En los primeros 13 años de este siglo, el área de bosque intacto se redujo en un 7%, un área de Francia y el Reino Unido combinadas. Aunque la tasa general de deforestación se ha desacelerado, esto es en parte un truco contable ya que las plantaciones de monocultivos reemplazan a la selva y al bosque de biodiversidad.

Los océanos ya no son un santuario. Hoy en día, solo el 3% de las áreas marinas están libres de presión humana. La pesca industrial se realiza en más de la mitad de los océanos del mundo, dejando un tercio de las poblaciones de peces sobreexplotadas.

El cambio climático, la contaminación y las especies invasoras han tenido un impacto relativamente bajo, pero estos factores se están acelerando. Incluso si el calentamiento global se puede mantener con el objetivo del acuerdo de París de 1,5°C a 2°C, los rangos de la mayoría de las especies se reducirán profundamente.

El crecimiento de la población se observa como un factor, junto con la desigualdad. Las personas en el mundo desarrollado dejan cuatro veces más su huella en el impacto, que las de los países más pobres y la brecha está creciendo.

Nuestra especie ahora extrae 60 mil millones de toneladas de recursos cada año, casi el doble en 1980, aunque la población mundial ha crecido solo un 66% en ese tiempo.

El informe señala cómo las descargas están abrumando la capacidad de la Tierra para absorberlas. Más del 80% de las aguas residuales se bombea hacia arroyos, lagos y océanos sin tratamiento, junto con 300-400 millones de toneladas de metales pesados, lodos tóxicos y otras descargas industriales.

Los desechos plásticos se han multiplicado por diez desde 1980, afectando al 86% de las tortugas marinas, al 44% de las aves marinas y al 43% de los mamíferos marinos. Los desechos de fertilizantes han creado 400 “zonas muertas”, que afectan a un área del tamaño del Reino Unido.

Foto: Alamy

El informe reconoce que las estrategias de conservación actuales, como la creación de áreas protegidas, son bien intencionadas pero inadecuadas. Los pronósticos futuros indican que las tendencias negativas continuarán en todos los escenarios, excepto en aquellos que abarquen un cambio radical en la sociedad, la política, la economía y la tecnología de la humanidad.

También es esencial un mayor apoyo para las comunidades indígenas y otros habitantes de los bosques y pequeños propietarios. Muchas de las últimas limitaciones para la naturaleza se encuentran en áreas administradas por dichos grupos, pero incluso aquí las presiones están empezando a pasar factura, ya que la vida silvestre disminuye junto con el conocimiento de cómo gestionarla.

Con información de The Guardian


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