Informe: La humanidad ha eliminado al 60% de los animales

La humanidad ha eliminado al 60% de los mamíferos, aves, peces y reptiles desde 1970, lo que lleva a los expertos más destacados del mundo a advertir que la aniquilación de la vida silvestre es ahora una emergencia que amenaza la civilización.

La nueva estimación de la masacre de la vida silvestre se hace en un informe producido por WWF e involucra a 59 científicos de todo el mundo, quienes afirman que el enorme y creciente consumo de alimentos y recursos por parte de la población global está destruyendo la red de la vida, miles de millones de años en desarrollo, de los cuales la sociedad humana depende en última instancia de aire limpio, agua y todo lo demás.

“Estamos caminando dormidos hacia el borde de un acantilado”, dijo Mike Barrett, director ejecutivo de ciencia y conservación en WWF. Si hubiera una disminución del 60% en la población humana, eso sería equivalente a vaciar a América del Norte, América del Sur, África, Europa, China y Oceanía. Esa es la escala de lo que hemos hecho“.

Muchos científicos creen que la humanidad ha comenzado una sexta extinción en masa, la primera causada por una especie: el Homo sapiens. Otros análisis recientes han revelado que la humanidad ha destruido el 83% de todos los mamíferos y la mitad de las plantas desde los albores de la civilización y que, incluso si la destrucción terminara ahora, el mundo natural tardaría entre 5 y 7 millones de años en recuperarse.

El Living Planet Index (Índice del Planeta Vivo), producido para WWF por la Sociedad Zoológica de Londres, utiliza datos de 16.704 poblaciones de mamíferos, aves, peces, reptiles y anfibios, que representan más de 4.000 especies, para rastrear el declive de la vida silvestre. Entre 1970 y 2014, los últimos datos disponibles, las poblaciones cayeron en un promedio del 60%. Hace cuatro años, el descenso fue del 52%. La “verdad impactante”, dijo Barrett, es que el choque de la vida silvestre continúa sin cesar.

¿Cómo ataca la humanidad?

La principal causa de pérdidas de vida silvestre es la destrucción de hábitats naturales, en gran parte para crear tierras de cultivo. Tres cuartas partes de toda la tierra en el planeta está significativamente afectada por actividades propias de nuestra humanidad. La matanza por comida es la siguiente causa importante: 300 especies de mamíferos se están consumiendo hacia su extinción, mientras que los océanos son sobrepescados masivamente, y más de la mitad se pesca de forma industrial.

humanidad ecosistema

La contaminación química también es significativa: la mitad de las poblaciones de ballenas asesinas del mundo ahora están condenadas a morir por la contaminación. El comercio mundial introduce especies y enfermedades invasivas, con los anfibios diezmados por una enfermedad fúngica que se cree que se contagia con el comercio de mascotas.

La región más afectada es América del Sur y Central, que ha visto una caída del 89% en las poblaciones de vertebrados, en gran parte impulsada por la tala de vastas áreas de bosques ricos en vida silvestre. En la selva tropical, un área del tamaño del Gran Londres se despeja cada dos meses, dijo Barrett.

“Es un ejemplo clásico de donde la desaparición es el resultado de nuestro propio consumo, porque la deforestación está siendo impulsada por la creciente expansión de la producción de soja, que se exporta a países como el Reino Unido para alimentar cerdos y pollos“, dijo.

Los hábitats que sufren el mayor daño son los ríos y lagos, donde las poblaciones de vida silvestre han disminuido en un 83%, debido a la enorme sed de la agricultura y la gran cantidad de represas. “Una vez más, existe este vínculo directo entre el sistema alimentario y el agotamiento de la vida silvestre”, dijo Barrett. Comer menos carne es una parte esencial de revertir las pérdidas, dijo.

Se debe actuar

Los esfuerzos de conservación pueden funcionar, ya que el número de tigres ha aumentado un 20% en la India en seis años a medida que se protege el hábitat. A los pandas gigantes en China y las nutrias en el Reino Unido también les ha ido bien.

Pero Marco Lambertini, director general de WWF International, dijo que el problema fundamental era el consumo: “Ya no podemos ignorar el impacto de los actuales modelos de producción insostenibles y los estilos de vida inútiles“.

Las naciones del mundo están trabajando para lograr una reunión crítica del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica en 2020, cuando se harán nuevos compromisos para la protección de la naturaleza. “Necesitamos un nuevo acuerdo global para la naturaleza y la gente y tenemos esta ventana estrecha de menos de dos años para lograrlo”, dijo Barrett. “Esta es realmente la última oportunidad. Tenemos que hacerlo bien esta vez “.

Tanya Steele, directora ejecutiva de WWF, dijo: “Somos la primera generación en saber que estamos destruyendo nuestro planeta y la última que puede hacer algo al respecto”.

Con información de WWF y The Guardian


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