El Hantavirus: qué es, propagación y prevención

La confirmación de un caso en la provincia argentina de Entre Ríos (noreste) elevó a doce el número de fallecidos por hantavirus. El director de Epidemiología de Entre Ríos, Diego Garcilazo, especificó que la muerte de un paciente en la localidad de Gualeguaychú responde a este virus.

La sospecha, según aclaró el experto, es que el fallecido se contagió en zonas fluviales de la localidad de Guelaguay o en Ibicuy.

También en la mañana de ayer se confirmó un hombre de 25 años como el primer caso de hantavirus registrado en Buenos Aires, aunque está fuera de peligro y por abandonar terapia intensiva. Hasta ahora, 12 son los casos confirmados de muertes por hantavirus, principalmente en la provincia de Chubut, al sur del país, aunque según las autoridades médicas se trata de cepas diferentes.

Claves para entender el Hantavirus

Hay casos que se remiten a la década de 1980 e incluso hay regiones del país donde la enfermedad es endémica. Es una enfermedad viral aguda grave, causada por el virus Hanta. Se propaga a través del contacto con la saliva, las heces y la orina de los ratones silvestres infectados (principalmente los colilargos)

Hay muchas cepas. La que afecta al Sur se llama Andes, y es distinta a la registrada en el norte del país y en la provincia de Buenos Aires, ambas más leves. Se transmite por inhalación, que es la causa más frecuente. Ocurre cuando respiramos en lugares abiertos o cerrados donde las heces u orina de roedores infectados desprendieron el virus.

Además, se puede transmitir por contacto directo con roedores vivos o muertos infectados, o las heces o su orina. Por mordeduras de roedores infectados o entre personas a través del contacto durante los primeros días de síntomas.

En Argentina se han identificado cuatro regiones endémicas: Norte (Salta, Jujuy), Centro (Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ríos), Noreste (Misiones) y Sur (Neuquén, Río Negro y Chubut).

Síntomas

No existen vacunas, por lo que se deben tratar los síntomas y el paciente se debe mantener aislado. Si el cuadro se complica, pueden verse afectadas la función de los pulmones y el corazón debido a una respuesta inadecuada del sistema inmune y como consecuencia, en algunos casos, llevar a la muerte. Los pacientes deben ser ingresados en establecimientos hospitalarios, de preferencia con unidades de terapia intensiva que cuenten con asistencia respiratoria mecánica.

Los síntomas son similares a los de un estado gripal: fiebre, dolores musculares, escalofríos, dolores de cabeza, náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea, sin congestión nasal o resfríos. Con el tiempo puede aparecer dificultad para respirar, lo que se conoce como “síndrome cardiopulmonar por hantavirus”.

Las personas que presenten síntomas de la enfermedad deben concurrir rápidamente a un establecimiento de salud para la consulta y evitar el contacto estrecho con otras personas.

Prevención

Lavarse las manos con agua y jabón; ventilar los ambientes dentro de su domicilio; realizar la limpieza de su vivienda; mantener los alrededores de la vivienda y galpones ordenados y limpios; desinfectar y ventilar previamente los ambientes que permanecieron cerrados por tiempo prolongado; y realizar tareas rurales con ropa, calzado adecuado y protección respiratoria con pañuelo. Si hay brotes, guardar reposo y no asistir a lugares públicos.

En caso de acampar, elegir un lugar libre de malezas y no dormir en contacto directo con la hierba; respetar las indicaciones de los guardaparques y el personal de salud; recorrer senderos habilitados, con ropa y calzado adecuado, evitando lugares con malezas.

 

Con información de Excelsior y Ámbito


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