Facebook en la mira del Parlamento británico

Después de 18 meses investigando a Facebook y la desinformación en la red social, un comité del Parlamento británico emitió un informe acusando a la compañía de violar la privacidad de los datos y las leyes de competencia y solicitando nuevas regulaciones para controlar la industria de la tecnología.

El comité concluyó que los repetidos escándalos que involucran a Facebook y otras compañías de tecnología exigen más supervisión gubernamental, y leyes que hagan que las empresas de Internet sean legalmente responsables del contenido compartido en sus sitios web.

La era de la autorregulación para las empresas de tecnología debería llegar a su fin“, dijo Damian Collins, presidente del Comité Digital, Cultura, Medios y Deportes, que publicó el informe.

Las conclusiones del informe se suman al impulso mundial para nuevas regulaciones contra el sector de la tecnología. Europa ha sido la más agresiva al enfrentarse a Silicon Valley, pero un enfoque más duro está ganando terreno en los Estados Unidos, donde la Comisión Federal de Comercio está considerando imponer una multa multimillonaria contra Facebook, y los legisladores han pedido nuevas regulaciones de privacidad de datos.

El informe recomienda la creación de un organismo de control británico para supervisar la industria de la tecnología, similar al enfoque del país para regular a las compañías de medios. También sugirió que se exija legalmente a Facebook y otras grandes plataformas de Internet que eliminen lo que el gobierno determina que es contenido dañino, o que se arriesgue a multas u otros castigos.

Silicon Valley se ha opuesto durante mucho tiempo a que las empresas de tecnología sean responsables del contenido de sus sitios. La industria argumenta que los sitios web como Facebook, YouTube y Twitter son simplemente plataformas imparciales para que otros compartan material, y que las nuevas restricciones podrían impedir la libertad de expresión.

“Las empresas de medios sociales no pueden esconderse detrás de la afirmación de ser simplemente una plataforma y afirmar que no tienen ninguna responsabilidad en la regulación del contenido de sus sitios“, dijo el informe parlamentario.

Facebook reconoció errores ​​y dijo que estaba abierto a una “regulación significativa”.

Si bien aún tenemos más por hacer, no somos la misma empresa que éramos hace un año“, dijo Karim Palant, gerente de políticas públicas para Facebook en Gran Bretaña. “Hemos triplicado el tamaño del equipo que trabaja para detectar y proteger a los usuarios de contenido inadecuado a 30.000 personas, y hemos invertido mucho en aprendizaje automático, inteligencia artificial y tecnología de visión para ayudar a prevenir este tipo de abuso“.

Un informe contra Facebook, 18 meses después

El informe comenzó como un estudio de cómo pueden manipularse las redes sociales para influir en las elecciones, como la votación británica de 2016 para salir de la Unión Europea, pero se convirtió en un examen más detallado de las prácticas comerciales de Facebook. El comité celebró varias audiencias relacionadas con la relación de la red social con Cambridge Analytica, la firma de orientación de votantes que obtuvo acceso a la información de 87 millones de usuarios de Facebook.

El comité no tiene autoridad legislativa, pero Collins dijo en una entrevista que esperaba que las recomendaciones se incorporaran a una revisión más amplia de la regulación de la tecnología en curso dentro del gobierno británico. Los formuladores de políticas están debatiendo nuevas reglas para evitar la interferencia electoral en línea y la propagación del discurso de odio y el contenido terrorista.

Collins ha amenazado con obligar al director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, a declarar si alguna vez viaja a Gran Bretaña. En diciembre, el comité recibió correos electrónicos internos secretos en los que Zuckerberg y otros ejecutivos de Facebook discutían compartir el acceso a los datos de los usuarios con ciertas compañías, como Netflix y Airbnb, mientras cortaban otras.

El comité dijo que los correos electrónicos mostraron la disposición de Facebook a sacrificar la privacidad del usuario para maximizar los ingresos y generar más dólares en publicidad. Sin una nueva supervisión, no se puede esperar que las compañías de tecnología cambien, concluyó el informe.

No se debe permitir que las grandes empresas tecnológicas se expandan de manera exponencial, sin restricciones o supervisión regulatoria adecuada“, señala el informe. “Pero solo los gobiernos y la ley son lo suficientemente poderosos como para contenerlos“.

Con información del The New York Times


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