El nuevo continente de plástico en el Océano Pacífico

El Continente de Plástico o Isla Basura, es una isla de desechos plásticos en el medio del Pacífico, entre Hawai y California y un estudio reciente muestra cómo sigue creciendo. El plástico oceánico puede persistir en las aguas superficiales del mar y, eventualmente, acumularse en áreas remotas de los océanos del mundo. Pero el lugar más grande es en el Pacífico.

Esta área de basura se describe a menudo como una masa o una isla, aunque en realidad es un área con una gran concentración de plástico que aumenta a medida que uno se acerca a su centro.

El estudio del Continente de Plástico

El estudio caracterizó y cuantificó un área importante de acumulación plástica oceánica formada en aguas subtropicales entre California y Hawai: el Gran Parche de Basura del Pacífico (GPGP, por sus siglas en inglés).

El modelo, calibrado con datos de levantamiento de varios barcos y aeronaves, predijo que al menos 79 (entre 45 y 129) mil toneladas de plástico oceánico están flotando dentro de un área de 1,6 millones de km²; una cifra de cuatro a dieciséis veces superior a la reportada anteriormente.

Más de tres cuartos de la masa del Continente de Plástico fue transportada por escombros de más de 5 cm y al menos el 46% estaba compuesto por redes de pesca. Los microplásticos representaron el 8% de la masa total, pero el 94% de los 1,8 (entre 1,1 y 3,6) trillones estimaron las piezas que flotan en el área.

El plástico recolectado durante el estudio tiene características específicas, como una pequeña relación superficie-volumen, lo que indica que solo ciertos tipos de desechos tienen la capacidad de persistir y acumularse en la superficie del Continente de Plástico.

Los especialistas advierten

La concentración de plástico está aumentando exponencialmente. Creo que la situación está empeorando“, dijo Laurent Lebreton, autor principal del estudio Ocean Cleanup Foundation en Deltf, Países Bajos. “Esto pone de relieve la urgencia de tomar medidas para detener la llegada de plásticos al océano y limpiar el desastre existente”.

Los investigadores utilizaron botes y aviones para mapear esta área en el Océano Pacífico norte, donde las corrientes y los vientos que giran hacen que los desechos marinos converjan, incluyendo el plástico, las algas y el plancton.

Erik van Sebille, de la Universidad de Utrecht, en los Países Bajos, comentó que “aunque las estimaciones tienen un rango incierto, hablan de una cantidad abrumadora de plástico”.

Datos

Algunos datos importantes del estudio indican que los plásticos representan el 99,9% de todos los desechos en esta parte del océano. Además, que al menos 46% de ellos son redes de pesca y más de tres cuartos de los plásticos eran piezas de más de 5 cm, incluidos plásticos duros, láminas y películas.

Por otra parte, aunque la mayoría de los residuos se trituraron en fragmentos, se observaron una pequeña cantidad de objetos: contenedores, botellas, tapas, cintas de embalaje, cuerdas y redes de pesca. En 50 objetos se podía leer la fecha de producción: uno de 1977, siete de los 80, 17 de los 90, 24 de los 2000 y uno de 2010.

Por último, solo un tipo de basura era lo suficientemente gruesa para flotar y se mantuvo en su lugar, como los plásticos comunes, como el polietileno y el polipropileno, que se utilizan en el embalaje.

Las vueltas

Cada año, millones de toneladas de plástico entran al océano. Algunas piezas terminan en los grandes sistemas de circulación de las corrientes oceánicas, que se conocen como giros. Una vez que quedan atrapados en los giros, los plásticos se desmoronan y se convierten en microplásticos, y así es como las criaturas marinas pueden ingerirlos.

El mensaje del estudio es claro, dice Laurent Lebreton. “Todo vuelve a la forma en que usamos el plástico. No podemos deshacernos de los plásticos. En mi opinión son muy útiles, en medicina, transporte y construcción. Pero creo que deberíamos cambiar la forma en que los usamos, especialmente aquellos que se usan solo una vez y los objetos que tienen una vida útil muy corta“.

 

Con información de Maritime Herald y Ecoportal


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1 Response

  1. enero 14, 2019

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