El nuevo acuerdo de Apple con el periodismo debería espantar a los editores

Columna de Casey Newton | The Interference

Las redes sociales influyen en la democracia en parte porque ocupan una gran parte de nuestra esfera de información compartida. Las voces que surgen allí, y las que están sofocadas, afectan las discusiones que tenemos y las acciones que tomamos como resultado. Pero un gigante tecnológico no necesita tener una red social para alterar nuestro entorno de información. Si Apple va a tener su camino, todo lo que puede necesitar es el iPhone.

The Wall Street Journal informó el martes que Apple se está preparando para introducir un servicio de noticias de suscripción, y está pidiendo a los editores que le den a la compañía el 50% de los ingresos que generen. Benjamin Mullin, Lukas I. Alpert y Tripp Mickle informan:

El plan de Apple para crear un servicio de suscripción de noticias se está convirtiendo en la resistencia de los principales editores sobre los términos financieros propuestos por el gigante de la tecnología, según personas familiarizadas con la situación, lo que complica una iniciativa que es parte de los esfuerzos de la compañía para compensar la desaceleración de las ventas de iPhone.

En su discurso a algunas organizaciones de noticias, la compañía de Cupertino, California, dijo que mantendría aproximadamente la mitad de los ingresos por suscripción del servicio. El servicio, descrito por los ejecutivos de la industria como “Netflix para noticias“, permitiría a los usuarios leer una cantidad ilimitada de contenido de los editores participantes por una tarifa mensual. Se espera que se lance a finales de este año como un nivel de pago de la aplicación Apple News, dijeron las personas.

Después de renunciar a la mitad de sus ingresos, el resto se colocará en un pote y se dividirá entre los editores en función de la cantidad de lectores que se involucren con sus historias. ¿Cuántos ingresos podría generar tal esquema para los editores? Bueno, considere lo que sucedió cuando YouTube instituyó tal esquema con Red, su oferta de suscripción sin publicidad. Del reportero Sahil Patel:

De acuerdo con cinco ejecutivos de medios que supervisan múltiples canales de alto rendimiento en YouTube, los ingresos de la suscripción de YouTube Red son escasos en comparación con el dinero que pueden obtener de la publicidad. Un ejecutivo de una red que tiene más de mil millones de visitas por mes dijo que los ingresos de la suscripción de representaron alrededor del 7% de los ingresos “monetizados de YouTube” de la red en 2017. “Eso es justo lo que YouTube monetiza y no incluye [anuncios y patrocinios] que vendemos”, dijo. “Si agrega lo que vendemos, se convierte en menos de uno por ciento”.

Un ejecutivo de una red que recibe cientos de millones de visitas por mes, dijo que los ingresos de la suscripción de YouTube Red representan más del 10% de los ingresos totales de la red monetizados por dicha red social. Otro ejecutivo, estudiando detenidamente los datos de un canal con más de 1 millón de suscriptores, dijo que el canal ha ganado alrededor de $ 4.000 de YouTube Red desde el verano pasado.

La explicación de los bajos ingresos es simple: a medida que más publicadores ingresan a la plataforma, ya sea YouTube o Apple News, aumenta la competencia por sus globos oculares, y los ingresos disminuyen en consecuencia.

Es fácil ver por qué Apple favorece el esquema. Obtiene una ganancia inesperada de nuevos ingresos en un momento en que la disminución en las ventas de iPhone ha hecho de la venta de servicios adicionales una alta prioridad. Consigue atraer a más editores de alta calidad a su plataforma, lo que hace que su reputación sea una marca premium.

Y llega a hablar en voz alta de lo mucho que le gusta el periodismo, como lo hizo el vicepresidente de Apple, Eddy Cue, cuando anunció la adquisición de la aplicación de noticias de suscripción Texture el año pasado. “Estamos comprometidos con el periodismo de calidad de fuentes confiables y permitiendo que las revistas sigan produciendo historias bellamente diseñadas y atractivas para los usuarios“, dijo en ese momento.

Mientras tanto, los editores pueden necesitar contratar nuevos empleados para administrar la asociación, crear las integraciones de productos necesarias y abordar los problemas de servicio al cliente. En un momento en que la industria ya está despidiendo a cientos de periodistas, pedirles que desarrollen su asociación y sus equipos de productos a cambio de un posible aumento de ingresos parece ridículo.

El problema más grande, por supuesto, es que Apple se siente cómodo al pedirle a los editores el 50%, para empezar. Es un símbolo potente de la concentración de poder entre un puñado de compañías de tecnología, junto con la total falta de atención a la competencia en el mercado por parte de los reguladores. Apple, que posee más del 60% del mercado de teléfonos inteligentes de EE.UU., se compromete a extraer el máximo valor de su ecosistema. Es bueno para maximizar el valor: la compañía tiene más de $ 215 mil millones en reserva.

Vale la pena señalar que incluso Facebook, que no goza exactamente de la reputación de ser amigable con los editores, permitió a sus socios mantener el 100% de los ingresos por publicidad que generaron cuando lanzó Instant Articles. Apple técnicamente permitirá que los editores conserven el 100% de los ingresos por los anuncios que venden, pero tienen que venderse en el formato personalizado de Apple News en lugar de los formatos estándar que los editores están acostumbrados a vender. La mayoría simplemente deja que Apple les venda sus anuncios y, como resultado, la aplicación está generando poco dinero para los editores, informó Will Oremus el año pasado.

Un mundo en el que los editores tienen que ceder la mitad de sus ingresos a Apple es tan preocupante como un mundo en el que los editores dependen totalmente de los algoritmos de recomendación de las redes sociales. En ambos casos, la distribución está limitada artificialmente y está sujeta a impuestos por plataformas que solo tienen un interés pasajero en el bien mayor. La era en la que los periódicos de la ciudad operaban monopolios locales tenía muchos problemas propios, pero apoyaba el buen periodismo de una manera que ninguna plataforma tecnológica podría pretender.

Por lo general, me alegra que las plataformas tecnológicas ofrezcan a los editores nuevas formas de ganar dinero. Más dinero en el periodismo significa más periodistas que investigan los rincones más oscuros de nuestra república. Pero el enfoque de Apple parece estar diseñado para garantizar que la compañía haga todo el dinero que pueda y se salga con la suya.

Bienvenido al capitalismo, lo sé. Pero cada pocos meses, Tim Cook sube al escenario y le pide al mundo que mantenga a su compañía en un nivel más alto. Esta propuesta no la cumple. Cuando suba al escenario el próximo mes, espero que tenga mejores noticias.

Publicado en The Verge


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