El faro vehicular del futuro es un láser

La mayoría de las personas no se preocupan por los faros de sus automóviles, ni piensan que les gustaría que fueran más brillantes. Shuji Nakamura no es la mayoría de la gente. Y cree en el láser para ello.

El científico de iluminación ganador del Premio Nobel ha pasado los últimos cinco años desarrollando un sistema de iluminación basado en láser. Su compañía, SLD Laser, dice que el nuevo diseño es 10 veces más brillante que las luces LED de hoy en día, capaz de iluminar objetos a un kilómetro de distancia y usar menos energía que cualquier tecnología actual. Y, a diferencia de los faros normales, el láser puede integrarse en los sistemas de asistencia al conductor actuales y futuros.

Fotos: SLD Laser

A medida que los automóviles se mueven hacia sistemas semiautónomos más potentes y mejorados, que no solo dependen de la computación en la nube para tomar decisiones, sino también de una “visión” clara y directa a través de sus cámaras y sensores, la transmisión de luz y datos tendrá enormes implicaciones para la seguridad del conductor.

El láser de SLD también puede transmitir datos a través de Li-Fi, que es similar a Wi-Fi pero utiliza luz y transmite datos más rápido. La compañía aún tiene que desarrollar completamente esta capacidad, pero dice que está trabajando en ello.

Durante una demostración nocturna en las afueras de Las Vegas, se observó cómo se iluminaban fácilmente los bordes de las montañas distantes. Toda esta luminosidad lleva a una pregunta obvia: ¿Cómo se supone que estos dispositivos, que tienen la potencia aproximada de los focos Klieg comúnmente encontrados fuera de los estrenos mundiales, se instalan de forma segura en la parte delantera de un automóvil sin cegar inadvertidamente el tráfico que se aproxima?

SLD láser

“Debido a la naturaleza del haz, puedes direccionar la luz, incluso se puede configurar dinámicamente sobre la marcha, por lo que el rayo bajará, hacia la derecha o lejos de los ojos de los automovilistas”, dijo Nakamura.

Si bien los nuevos faros láser comenzarán a aparecer a finales de este año como equipo original en algunos vehículos en Europa, incluidos el BMW Serie M y la Serie 5, pueden pasar años antes de que se dirijan a Estados Unidos.

Mientras tanto, Nakamura estará licenciando la tecnología en otros productos para el mercado de los Estados Unidos: iluminación para el hogar, iluminación de estadios, fotografía y aplicaciones de aventura, por nombrar algunos. Pero sigue estando seguro de que las luces láser eventualmente triunfarán, al igual que los LED. “Pronto, el láser se convertirá en la opción premium. Y eventualmente encontrará su camino hacia el mercado masivo”, concluyó.

 

Con información de Bloomberg


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