Crisis en Zimbabue: sin luz, ni internet, ni moneda propia

Cuando el gobierno de Zimbabue ordenó a los proveedores de servicios de Internet que cerraran partes de la web en un esfuerzo por frenar las protestas antigubernamentales, también hundió a los hogares en la oscuridad porque la gente no puede pagar sus servicios en línea.

La mayoría de las personas en la nación del sur de África utilizan el sistema de pago por teléfono móvil Ecocash de Econet Wireless Zimbabwe Ltd. para transacciones diarias. Compran electricidad en unidades de $5 o menos y casi todos los usuarios domésticos están en medidores prepago, por lo que muchos compran hasta $1 a la vez.

La gente hace cola para retirar dólares de tienda de transferencia de dinero en Harare | Foto: Reuters

Según el Ministerio de Finanzas de Zimbabue, menos del 5% de las transacciones comerciales en el país involucran efectivo, principalmente porque es difícil de encontrar. En cambio, los zimbabuenses usan Ecocash o tarjetas bancarias.

“Esta noche la pasaremos en la oscuridad”, dijo John Pedzesai, de 42 años, quien vende plantas en una acera de la capital, Harare.

La crisis monetaria de Zimbabue

No tener una moneda propia no ha impedido que Zimbabue se deslice hacia una crisis monetaria. La escasez de divisas ha provocado largas colas de combustible, pan y medicamentos y ha hecho que los precios aumenten.

Las protestas estallaron en todo el país del sur de África el lunes, dejando posiblemente a cinco personas muertas, luego de que el gobierno duplicara con creces los precios de la gasolina a 3,31 dólares por litro durante el fin de semana, el más alto del mundo, según datos de GlobalPetrolPrices.com.

Foto: AFP

Las raíces del problema se encuentran en la decisión de Zimbabue de desechar su propia moneda hace una década y adoptar una canasta de unidades extranjeras, siendo el dólar estadounidense el más utilizado. El banco central luego comenzó a imprimir billetes verdes para financiar el gasto gubernamental rampante.

El resultado es un complejo sistema de tipos de cambio, donde los consumidores cobran precios diferentes dependiendo de si pagan en dólares reales, en dinero electrónico o en los llamados bonos, aunque el gobierno insiste en que los tres tienen el mismo valor. Y acabó con su propio argumento diciendo que los extranjeros aún podrían pagar el precio anterior por el combustible de $ 1,32 por litro si usan dólares en efectivo.

Los bonos de Zimbabue pierden cada día su valor ante el dólar – Foto: AFP

“Hay un sistema de humo y espejos en marcha”, dijo Stephen Bailey-Smith, economista senior de Global Evolution Funds AG, gerente de dinero danés, que invierte en toda África. “Hace que sea extremadamente difícil entender la situación real con la economía”.

La crisis es un gran dolor de cabeza para el presidente Emmerson Mnangagwa, un ex jefe de espías de 76 años que prometió mejores tiempos para los zimbabuenses cuando ganara las elecciones en julio. Fueron los primeros después de que el antiguo gobernante Robert Mugabe, bajo el cual la economía comenzó su descenso, fue derrocado por militares a finales de 2017. Mnangagwa estuvo cerca de Mugabe y fue su vicepresidente.

El ministro de Finanzas, Mthuli Ncube, dijo el 11 de enero que introduciría una nueva moneda dentro de un año. Pero dio pocos detalles, además de que el banco central estaba construyendo reservas, que actualmente cubren apenas dos semanas de importaciones. También está tratando de reestructurar miles de millones de dólares de deudas multilaterales en mora para que Zimbabue pueda obtener nuevos préstamos internacionales.

A medida que la violencia se desarrollaba en las calles, Mnangagwa viajó a Rusia. También tiene previsto visitar Kazajstán, Bielorrusia y Azerbaiyán antes de volar al Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, a fines de este mes, en un esfuerzo por atraer inversiones.

Foto: SkyNews

Caos asfixiante

Mientras tanto, muchos fabricantes zimbabuenses están cerrando. El director ejecutivo de Surface Wilmar, el mayor productor de aceite de cocina, dijo en una entrevista la semana pasada que no tuvo más remedio que cerrar la empresa porque no podía encontrar los 6 millones de dólares que necesitaba cada mes para pagar a los proveedores.

“Los fabricantes se están asfixiando y, a menos que ocurra algo con urgencia, podríamos ver al país detenerse”, dijo a los reporteros Sifelani Jabangwe, jefe de la Confederación de Industrias de Zimbabwe, a los reporteros el 10 de enero.

La mayor cervecera de la nación, Delta Corp Ltd., que es un 40% propiedad de Anheuser-Busch InBev SA / NV, llegó a un acuerdo con el gobierno este mes para obtener más divisas del banco central para las importaciones. A cambio, retiró los planes para rechazar los pagos en bonos y dólares electrónicos, lo que se conoce como Liquidación Bruta en Tiempo Real o RTGS¹.

Sin embargo, muchas empresas están ofreciendo descuentos, a veces de hasta el 70%, si los clientes usan billetes verdes reales.

Como una “tienda en la esquina”

“Todos manejan sus negocios como una tienda de la esquina en estos días”, dijo Eliphas Wabata, quien vende piezas de automóviles en Harare. “Incluso las grandes cadenas minoristas. Si ofreces pagar en efectivo, el precio baja hasta el piso”.

Los bonos se negocian en el mercado negro a 3,2 por dólar, según el Instituto de Investigación ZimBollar, con sede en Harare. Las unidades RTGS valen aún menos.

El estrés también se ha extendido a los mercados financieros, con los locales acumulándose en acciones para protegerse contra los aumentos de precios. Si bien las estadísticas oficiales dicen que la inflación está en 31%, Steve H. Hanke, profesor de economía aplicada y experto en hiperinflación en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, considera que es mucho más alto: 186%.

El principal índice bursátil de Zimbabue ha subido un 72% desde marzo pasado, fácilmente el más global. Los inversores extranjeros, que luchan por sacar su dinero del país debido a los controles de capital, han reducido sus tenencias a niveles más realistas. Miden la diferencia de los precios entre las acciones de Harare y la London de Old Mutual Ltd., la mayor aseguradora de África. Las acciones de Harare son ahora 4,9 veces más altas que en Londres, cuando se convierten a dólares, es el doble de la brecha de hace seis meses.

Hanke, de Johns Hopkins, dice que Zimbabue debería apegarse al dólar porque no podrá proteger una nueva moneda, sino que seguirá emitiendo bonos y los RTGS. El gobierno podría hacerlo aceptando pagos, incluidos los impuestos, en esos dos a la misma tasa que el dólar. Eso rápidamente reduciría el descuento por dólares en efectivo a alrededor del 5 o 10%, dijo.

Pero Bailey-Smith, de Global Evolution, sostiene que el gobierno debería controlar el gasto y trabajar rápidamente para crear una nueva moneda. Podría generar confianza en la unidad utilizando reservas adicionales y elevando las tasas de interés, algo que no puede hacer mientras usa el dólar, dijo. “La dolarización para Zimbabwe es una decisión política subóptima. Deben tener una moneda que permita el uso flexible de la política monetaria”, indicó.

 

Con información de Bloomberg y VOA Zimbabwe


¹RTGS (Real-time gross settlement): Los sistemas de liquidación bruta en tiempo real son sistemas especializados de transferencia de fondos en los que la transferencia de dinero o valores se realiza desde un banco a cualquier otro banco “en tiempo real”, sin pasar por cámara de compensación.


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1 Response

  1. enero 17, 2019

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