Primera ciudad de EEUU en prohibir cigarrillos electrónicos

San Francisco es el hogar de la marca de cigarrillos electrónicos más popular de Estados Unidos, pero los funcionarios de la ciudad están señalando que no quieren tener nada que ver con Juul.

La ciudad votó para prohibir las ventas de cigarrillos electrónicos, por lo que es ilegal vender productos vaporizadores de nicotina en las tiendas y que los minoristas en línea envíen los productos a las direcciones de San Francisco. La prohibición será la primera de su tipo en entrar en vigencia en los EE. UU.

La ordenanza ahora irá al alcalde para firmar una ley. Los cigarrillos y otros productos de tabaco seguirán siendo legales en la ciudad, junto con la marihuana recreativa.

A medida que disminuye el consumo de cigarrillos en los Estados Unidos, las compañías tabacaleras han buscado nuevos ingresos en otras áreas. Altria Group Inc., que vende cigarrillos Marlboro en los Estados Unidos, compró una participación del 35% en Juul Labs Inc. el año pasado, valorando la puesta en marcha en $38.000 millones.

Juul dijo a los inversionistas el mes pasado que los ingresos aumentaron a $528 millones en el primer trimestre, ya que las ventas internacionales se dispararon. Esta semana, una cadena minorista indonesa que vende iPhones dijo que esperaba comenzar a importar los productos Juul, lo que hizo que subiera el valor de sus acciones.

La legislación en San Francisco está dirigida a todas las compañías de cigarrillos electrónicos, pero tiene que sentirse de forma personal para Juul. La startup, con sede en la ciudad, es el mayor objetivo para los críticos del vapeo, quienes dicen que está enganchando a los niños con la nicotina y creando una nueva generación de adictos.

Juul dijo que está comprometido a impedir que las personas menores de 21 años compren o utilicen sus productos, pero quiere mantener sus vaporizadores a disposición de los fumadores adultos que buscan una alternativa a los cigarrillos.

Esta prohibición total llevará a los ex fumadores adultos que cambiaron exitosamente a productos de vapor de nuevo a los cigarrillos; es también negar la oportunidad de cambiar a los fumadores adultos actuales y crear un mercado negro en lugar de abordar las causas reales del acceso y uso de menores de edad“, escribió Ted Kwong, portavoz de Juul, en un correo electrónico después de la votación.

Después de la votación del pasado martes, el alcalde London Breed tiene 10 días para revisar la legislación. Si lo firma, la prohibición entrará en vigencia siete meses después, cuando Juul y productos similares deberán ser retirados de los estantes de las tiendas.

Un plan de respaldo

Juul tiene un plan: poner el problema frente a los votantes. La compañía dijo que ha reunido el número requerido de firmas para agregar una medida a la boleta electoral de noviembre que mantendría los cigarrillos electrónicos disponibles para su compra en la ciudad para adultos mayores de 21 años. La empresa es la principal financiadora de la Coalición para el Reglamento de Vaping Razonable, que ha estado recogiendo firmas.

Además, los supervisores de la ciudad también aprobaron una ordenanza que bloquea la venta, fabricación y distribución de cigarrillos electrónicos en las propiedades de la ciudad.

Juul actualmente alquila oficinas de la ciudad, pero como la ordenanza no se aplica de manera retroactiva, podrá permanecer en su espacio. Aun así, también tiene un plan de respaldo: la semana pasada, la compañía dijo que compró una torre de oficinas de 29 pisos en 123 Mission Street y planea comenzar a llevar a sus empleados allí el próximo año.

El abogado de la ciudad, Dennis Herrera, copatrocinó la prohibición de ventas con un supervisor de la ciudad porque, dijo, que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) no exigió a las compañías de cigarrillos electrónicos pasar por un proceso de aprobación previa a la comercialización antes de que se les permitiera vender sus productos.

La FDA comenzó a supervisar los cigarrillos electrónicos en 2016 bajo la administración de Obama. Después de que Donald Trump asumiera el cargo al año siguiente, la agencia dijo que postergaría hasta 2022 el requisito de que las compañías de vapeo presenten solicitudes para continuar vendiendo sus productos. Una vez que un producto tenga la aprobación de la FDA, la legislación permitiría su venta en San Francisco nuevamente.

Hemos visto un enorme aumento en el uso de cigarrillos electrónicos, lo que ha llevado a un aumento de las tasas de adicción a la nicotina entre los jóvenes. No creo que San Francisco sea diferente a ninguna otra ciudad“, dijo Herrera.

También en California

Hace tres semanas, en Beverly Hills, California, aprobó la primera prohibición generalizada de la mayoría de las ventas de tabaco, incluidos los cigarrillos electrónicos, a partir de 2021. Pero la prohibición de las ventas no puede impedir que las personas se dirijan a ciudades cercanas para obtener su dosis de nicotina. Eso no le preocupa a Herrera.

Esta es una legislación innovadora que muestra que los gobiernos locales están preparados para avanzar. Lo que vendrá después de esta legislación es que otras jurisdicciones podrían estar preparadas para proteger a sus jóvenes“, concluyó Herrera.

Bloomberg

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