Bacterias podrían empeorar la contaminación de China

Los científicos han advertido que las bacterias que se encuentran en el fuerte smog de China se multiplican y hacen que la capa de contaminación se espese e incluso que puedan representar una amenaza para la salud humana.

Las grandes ciudades, particularmente en el mundo desarrollado, como Pekín, están envueltas en un smog pesado y tóxico proveniente de la quema de carbón y el escape de vehículos.

La temporada de smog comienza alrededor de noviembre en el país, cuando los hogares y las empresas de energía queman más carbón para la energía y la calefacción, que queda atrapada en la ciudad.

Los expertos dicen que las bacterias transportadas por el aire pueden causar enfermedades y provocar alergias al liberar químicos orgánicos volátiles como desechos. El profesor Maosheng Yao, de la Universidad de Pekín, quería comprender cómo interactúan dentro del smog.

Un estudio de 2016 descubrió que grupos de bacterias eran comunes durante las brumas severas en los cielos sobre Beijing. Su equipo recolectó muestras del aire durante cuatro tipos diferentes de episodios de smog que iban de bajo a alto entre 2017 y 2018 y examinó las bacterias presentes en ellos.

No solo encontraron que había una cantidad mucho mayor cuando la niebla era peor, sino que hasta el 70% de los microorganismos podían sobrevivir y multiplicarse en el laboratorio. También encontraron que los microorganismos cambiaron a medida que el smog empeoraba, y algunas especies se volvieron menos comunes, mientras que otras se volvieron más abundantes.

“Esta es la primera vez que veo información como esta”, dijo Frank Kelly, profesor de Salud Ambiental en el King´s College de Londres que no participó en el estudio. “Estamos introduciendo estas diversas bacterias en el medio ambiente, quizás por primera vez, sin entender completamente las implicaciones“.

Foto: Reuters

El profesor Yao sugiere que la razón de esto es que las bacterias se están alimentando de sustancias químicas contaminantes como los sulfatos y nitratos. Aunque podría entenderse como algo bueno que se alimentan de los químicos, el profesor Yao dice que simplemente es el reemplazo de un contaminante con otro.

Las bacterias también pueden formar más materia, que es una de las formas más peligrosas de contaminación, al agruparse. El profesor Yao descubrió que los microbios liberan químicos orgánicos volátiles como desechos.

También sugirió que la bacteria del smog en el aire puede causar enfermedades y aumentar las alergias en las personas.

Los investigadores rastrearon muchas de las especies hasta una planta farmacéutica que utiliza bacterias diseñadas para producir medicamentos y en una planta local de tratamiento de aguas residuales, que las utiliza para procesar los desechos. Advirtieron que debemos controlar el uso industrial de las bacterias para ayudar a limitar la contaminación del aire.

 

Con información de Daily Mail


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1 Response

  1. enero 17, 2019

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